Valentines day

I dag er det to uker til dagen mange elsker å elske, eventuelt dagen mange elsker å hate – og jeg snakker selvfølgelig om den elskverdige dagen Valentines day.

Valentines day, også kjent som Alle hjerters dag, blir i dag feiret ved å gi hverandre diamanthjerte-cuori-200.jpg.100.200.280.2012.5.18.13.38.14romantiske hilsener i form av kort eller blomster, å ha en romantisk kveld med sin kjære, eller ved å gi hverandre gaver. Det er også mange som forlover seg på denne dagen. Kommersialiseringen av dagen kom til Norge på starten av nittitallet, og denne trenden har vi fått fra USA.

Selve dagen har vi imidlertid ikke fått fra USA. Alle hjerters dag skal visstnok opprinnelig komme fra Lupercaliafestivalen, som startet 15. februar – dagen etter at guden Juno ble feiret. Juno var dronningen over de romerske gudene, og representerte kvinner og ekteskap.
Lupercaliafestivalen var en fruktbarhetsfeiring, der de blant annet feiret tvillingene og de romerske grunnleggerne Romulus og Remus, samt Faunus, den romerske guden for jordbruk.

Under feiringen skal det ifølge historien ha blitt avholdt et elskovslotteri, der byens single kvinner la navnene sine i en stor urne, og byens ungkarer fikk æren av å trekke en av dem. Denne årlige koblingen mellom menn og kvinner førte gjerne til ekteskap, og uansett til store sjanser for en fin kveld.

Etter hvert som kristendommen dominerte mer og mer, ble denne festivalen mer og mer mislikt av de kristne. Det romerske elskovslotteriet ble dømt ukristelig og forbudt, og Pave Gelasius bestemte i år 498 at den 14. skulle være St. Valentins dag, i presten og martyren Valentins navn.

stvalentinHistorien om Valentin er som følger: Valentin skal ha tjent i Roma i det tredje århundre, under keiseren Claudius den onde. Claudius den onde hadde fått det for seg at gifte menn ikke egnet seg i kamp, og hadde derfor forbudt soldater å gifte seg.

Romantiske Valentin lot ikke dette hindre ham i å vie unge elskede i all hemmelighet. Han ble arrestert og fengslet for dette – og senere drept. Hva som skal ha skjedd i fengselet er usikkert, og her må man bero på mytene. Én av disse sier i hvert fall at han, før han ble drept, skal ha skrevet et brev til fengselsdirketørens datter, og at dette (kjærlighets-) brevet skal ha vært signert med «Din Valentin».

Det fantes imidlertid mange Valentin-er på denne tiden. Faktisk var det så mange som 50 kristne martyrer som i middelalderen het Valentin at forvirringen ble for stor for den katolske kirke. St. Valentins dag ble dermed strøket som helligdag i den katolske kirke i 1969.

Innen dette hadde Valentines Day rukket å bli en kjempekommersiell dag i USA. Den førstevalentinesblomst produsenten av Valentines Day-kort, Esther Howland, tjente i 1850 hele 100 000 dollar i året på salget av valentinskort. På 1930-tallet hadde dagen rukket å komme på andreplass når det gjelder anledninger for shopping – bare slått av jula. Her i Norge har det også sakte men sikkert blitt business med Valentines Day – noe både Posten og blomsterbutikkene i landet tjener gode penger på.

Hva synes dere om Valentines Day? Er det en kommersiell og forferdelig dag – eller er det en koselig dag som handler om å erklære kjærlighet til og være sammen med de man elsker?

tt